Amfitheater El Jem

De indrukwekkende ruïnes van het grootste colosseum in Noord-Afrika vindt men in het kleine dorpje El Jem. Het amfitheater is volledig gebouwd van stenen blokken, vrijstaand en zonder funderingen. Het colosseum bestaat uit vier verdiepingen en is gemodelleerd naar dat in Rome, maar geen exacte kopie. De grootte en capaciteit (35.000 toeschouwers) maken het zonder twijfel een van de grootste amfitheaters ter wereld. Dit 3e-eeuwse monument illustreert de grandeur en de omvang van het keizerlijke Rome. Het klassieke Thysdrus (het huidige El Jem) floreerde vooral ten tijde van keizer Hadrianus (76 - 138 AD), daarna werd het een belangrijk centrum van olijfoliehandel. De bouw van het theater begon in 238 na Christus, maar werd nooit voltooid.