Eilanden en beschermde gebieden van de Golf van Californië

Dit gebied bestaat uit 244 eilanden, eilandjes en kustgebieden aan de Golf van Californië in het noordoosten van Mexico. De Zee van Cortez en z’n eilanden worden wel een natuurlijk laboratorium voor het onderzoek naar soortvorming genoemd. Bijna alle grote oceanografische processen die zich voordoen in oceanen zijn aanwezig in dit gebied, waardoor het van buitengewoon belang is voor studie hiernaar. Het gebied is erg mooi dankzij ruige eilanden met hoge kliffen en zandstranden, die contrasteren met de weerspiegeling van de woestijn en de omliggende turkooizen wateren. De plek is de thuisbasis van 695 soorten vaatplanten en 891 vissoorten, waarvan er 90 inheems zijn. De site bevat bovendien 39% van het totale wereldwijde aantal soorten mariene zoogdieren en een derde van de 's werelds walvisachtigen.