Fossielengebied Chengjiang

Het fossielengebied Chengjiang ligt in de provincie Yunnan, waar zeer belangrijke fossiele overblijfselen gevonden zijn. De rotsen en fossielen van Chengjiang leveren een uitzonderlijk bewijs van de snelle diversificatie van het leven op aarde gedurende de vroege Cambrische periode, 530 miljoen jaar geleden. Tijdens deze periode zijn bijna alle voorlopers van belangrijke diersoorten ontstaan. De fossiele overblijfselen zijn een van de vroegste aanwijzingen van een complex marien ecosysteem en bieden een unieke kans om de structuur van de vroege Cambrische gemeenschappen te begrijpen. In het gebied zijn naast 16 phyla en een reeks enigmatische groepen, nog ongeveer 196 soorten gedocumenteerd.