Garnizoensgrensstad en vestingwerken van Elvas

De garnizoensgrensstad van Elvas werd van de 17e tot de 19e eeuw zwaar versterkt en is het grootste verdedigingswerk met droge grachten ter wereld. Binnen de stadsmuren staan barakken en andere militaire gebouwen, kerken en kloosters. Er zijn in Elvas overblijfselen vanaf de 10e eeuw na Christus aanwezig. De versterking begon echter pas in 1640 toen Portugal zijn onafhankelijkheid van Spanje had teruggewonnen. De vestingwerken zijn ontworpen door de Nederlandse Jezuïtische pater Cosmander. Het is het best bewaarde voorbeeld ter wereld van de Nederlandse school van vestingwerken. Door het Amoreira aquaduct kon het bolwerk langdurige belegeringen weerstaan.