Heard en McDonald eilanden

De Heard en McDonald eilanden bevinden zich in de Zuidelijke Oceaan, ongeveer 1.700 kilometer van het Antarctische continent en 4.100 kilometer ten zuidwesten van Perth. Omdat dit de enige vulkanisch actieve sub-Antarctische eilanden zijn, bieden ze 'een venster de aarde in': ze maken het mogelijk geomorfologische processen en glaciale dynamiek te observeren. De eilandengroep onderscheidt zich bovendien omdat er geen rechtstreeks  door de mens geïntroduceerde diersoorten aanwezig zijn. De Heard- en McDonald-eilanden zijn hierdoor van onschatbare waarde; ze hebben een intacte set van onderling samenhangende ecosystemen die op een natuurlijke manier weergeeft hoe dieren en planten zich ontwikkelen.