Heilige stad van Anuradhapura

Anuradhapura getuigt op een unieke en specifieke manier van de Singalese beschaving. De stad is heilig doordat een deel ervan uit de ‘boom van verlichting’ werd gehakt. Deze vijgenboom waarbij Boeddha verlichting vond, werd in de 3e eeuw voor Christus door Sanghamitta – de stichter van een orde van Boeddhistische nonnen – naar Anuradhapura gebracht. De stad floreerde 1.300 jaar lang als de politieke en religieuze hoofdstad van Ceylon, maar werd na een invasie in het jaar 993 verlaten. De prachtige locatie met zijn paleizen, kloosters en monumenten lag gedurende vele jaren verborgen in de dichte jungle, maar is tegenwoordig weer toegankelijk.