Hominide fossielengebieden Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai en omgeving

In het fossielgebied Taung Skull werd in 1924 de beroemde Taung Skull gevonden; een exemplaar van het fossiel Australopithecus africanus. In hetzelfde gebied ligt de Makapan vallei, waar – in de vele archeologische grotten – sporen gevonden zijn van menselijke bewoning en evolutie daterend van zo'n 3,3 miljoen jaar geleden. Het gebied bevat essentiële elementen die het ontstaan en de evolutie van de mensheid definiëren. Er zijn fossielen gevonden die identificatie mogelijk heeft gemaakt van verschillende exemplaren van vroege mensachtigen – in het bijzonder de Paranthropus – daterend van tussen de 4,5 miljoen en 2,5 miljoen jaar geleden.