Oude ommuurde stad Shibam

De 16e-eeuwse stad Shibam is omgeven door een versterkte muur en geldt als een van de oudste en beste voorbeelden van stedelijke planning gebaseerd op het principe van de verticale constructie. De indrukwekkende, torenachtige huizen van door de zon gedroogde modderbakstenen, rijzen omhoog vanuit de rotsafgrond Wadi Hadramaut. Hierom wordt Shibam ook wel ‘het Manhattan van de woestijn’ genoemd. De woningen zijn soms wel zeven verdiepingen hoog. Shibam werd de hoofdstad van het gebied Hadramaut nadat in 300 na Christus de oude, pre-islamitische hoofdstad Shabwa werd vernietigd. De stad is een belangrijke halteplaats voor de specerijen- en wierrookhandelsroute van het Arabische plateau.