Provins, stad van middeleeuwse jaarmarkten

De versterkte middeleeuwse stad Provins ligt op het voormalig grondgebied van de machtige graven van Champagne. De stadsstructuur van Provins, die speciaal werd gebouwd om markten, beurzen en aanverwante activiteiten onderdak te bieden, is goed intact gebleven. De stad getuigt van vroege ontwikkelingen in de organisatie van internationale handelsbeurzen en de wolindustrie. Een kenmerk van alle oude gebouwen in de handelsstad is het systeem van kelders met een booggewelf, dat dateert van tussen de 12e en de 14e eeuw. Ze hebben allemaal een stenen trap naar de deuropening aan de straat. In de bovenstad liggen ze helemaal onder de grond, in de benedenstad boven de grond.