Samarkand – kruispunt van culturen

De historische stad Samarkand is een kruispunt en smeltkroes van culturen uit de hele wereld. De stad werd gesticht in de 7e eeuw voor Christus als het oude Afrasiab. De meest belangrijke ontwikkelingen maakte Samarkand door van de 14e tot de 15e eeuw tijdens de Timurid-periode. De belangrijkste monumenten in de stad zijn de Registan-moskee en madrassas, de Bibi-Khanu-moskee, de complexen Shakhi-Zinda en Gur-Emir en het Ulugh-Beg’s-observatorium. Hoewel de belangrijkste monumenten goed zijn onderhouden, is een deel van de middeleeuwse kenmerken toch verloren gegaan. Niettemin is er nog steeds een aanzienlijk deel van de stad bewaard gebleven, waaronder een aantal prachtige traditionele huizen.