Surtsey

Surtsey is een nieuw, vulkanisch eiland – 32 kilometer ten zuiden van de IJslandse kust – ontstaan na vulkaanuitbarstingen in 1963 tot 1967. Het eiland vormt een zeldzame, ongerepte broedplaats. Sinds 1964 wordt het eiland bestudeerd door wetenschappers. Zij observeerden het ontstaan van teelaarde, bacteriën en schimmels, gevolgd door de opkomst van de eerste vasculaire plant in 1965. In 1970 waren er 10 soorten vasculaire planten; in 2004 waren dit er 60, naast 75 bryophyta, 71 soorten korstmos en 24 verschillende schimmels. Er zijn 81 vogelsoorten op Surtsey, waarvan er 57 broedplaatsen hebben op andere locaties in IJsland. Het eiland huist ook 335 soorten ongewervelde dieren.