Tiwanaku: spiritueel en politiek centrum van de Tiwanaku cultuur

De stad Tiwanaku – hoofdstad van een krachtig pre-Spaans rijk – domineerde een groot deel van de zuidelijke Andes en verder. In de 8e eeuw na Christus ging het Tiwanaku rijk z'n meest invloedrijke fase in. In de uitgestrekte regio werden veel dochtersteden of kolonies opgericht. De belangrijkste daarvan was Wari in Peru dat zich later tegen Tiwanku keerde. De politieke dominantie van Tiwanaku begon af te nemen in de 11e eeuw en het rijk stortte de eerste helft van de 12e eeuw in. De monumentale overblijfselen getuigen van de culturele en politieke betekenis van deze beschaving, die zich onderscheidt van andere pre-Spaanse rijken van Amerika.