Uit de rots gehouwen kerken, Lalibela

In een bergachtig gebied in het hart van Ethiopië – ongeveer 645 kilometer van Addis Abeba – werden elf middeleeuwse monolithische kerken uitgehouwen uit de rotsen. Ze werden gebouwd dankzij koning Lalibela die in de 12e eeuw een ‘Nieuw Jeruzalem’ wilde bouwen, nadat islamitische veroveringen christelijke bedevaarten naar het Heilige Land stopten. De kerken zijn gehouwen uit monolithische blokken, die vervolgens uitgebeiteld werden tot zich deuren, ramen, kolommen,vloeren en daken vormden. Het gigantische werk werd verder aangevuld met een uitgebreid stelsel van sloten, greppels en ceremoniële passages. Sommige passages hebben openingen naar kluizenaarsgrotten en catacomben.